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如何客观看待中美名校的差异性

2019/9/19 11:58:58东方出国

在中国谈名校言必称北大清华,而谈到美国,言必称哈佛耶鲁。那为什么大家都那么热衷于名校呢,因为名校的文凭,绝对不仅仅是一张白纸这么简单,而是具有市场溢价能力的,所谓名校毕业生自带「光环效应」。但如果用中国传统思维来看待美国的名校,可能由于文化的差异,很容易产生如下误区:

1. 重藤校,轻其它

毫无疑问,常春藤盟校执美国教育之牛耳。常春藤盟校包括:普林斯顿大学、哈佛大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、达特茅斯学院、布朗大学、康奈尔大学。以哈佛为例,长期占据世界各种排行榜的最前列。从这个学校走出了8位美国总统,其中包括前任总统奥巴马,还有上百位诺贝尔获得者。

但事实上,教育的重心是随着经济的重心漂移的。美国的教育重心,也随着经济重心,逐渐向西部转移。过去,美国的金融业、制造业的重镇都在东部。纽约自不待言,底特律的汽车、匹茨堡的钢铁,一度是美国的商标。而如今,硅谷成为美国经济和科技的新品牌,西部成为飞机、航空、军火、生化等高端制造业中心,自然教育水准也就水涨船高。

在2019年U.S. News美国最佳大学排名——综合大学排名中, 位于西部的斯坦福大学排名第七,加州理工学院排名第十二,在常春藤盟校的群雄环绕中傲然而立。

显然,从世界的视野来看,美国西部已成为美国乃至全球的大学重镇。

2. 重私校,轻公校

诚然美国的常青藤盟校都是私立大学,但是,美国的公立大学也不差。为了与私立的“常春藤盟校” 分庭抗礼,美国人理查德· 摩尔就提出了“公立常春藤”的概念。

摩尔曾任耶鲁大学这样的私立名校的招生官、也担任过加州大学圣克鲁兹分校等公校的招生委员会主任。他走遍全美,考察各地的名校质量,发现不少公立大学是“在公立学校的价格提供常春藤盟校的教育”。 理查德· 摩尔的“公立常春藤”名单包含以下八所公立大学:威廉与玛丽学院、迈阿密大学、加利福尼亚大学、密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校、德克萨斯大学奥斯汀分校、佛蒙特大学、维吉尼亚大学。

3. 重大学,轻学院

中国人的传统教育理念里一直崇尚“大而全”,对“小而美”没有太多关注。所以这些年我们目睹了许许多多的中国专业学院升级或兼并,即使是专业性很强的学院,也强烈要求“变大”成为综合性质的大学。

那你知道美国著名的加州理工学院在英国泰晤士高等教育世界大学排名中,曾经连续五年排名世界第一!除了加州理工学院,麻省理工学院、佐治亚理工学院 、伦斯勒理工学院、弗吉尼亚理工学院、斯蒂文斯理工学院、伊利诺伊理工学院等,也是美国一流的理工学院。

加州理工学院

除了理工学院,更容易被我们忽视的是文理学院,中国人对文理学院比较陌生。与中国的一般专业型学院截然不同的是,美国的文理学院不以提供单一学科的知识或职业技能培训为目标,而是旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储备,并培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养。

其中,卫斯理女子学院走出了美国总统参选人希拉里、前国务卿奥尔布赖特,更因为走出了中国昔日政治舞台上的风云人物宋美龄,而被中国人所熟知。波莫纳学院小而美,在校生仅有约1600名,波莫纳学院是美国最难录取的大学之一,是录取学生SAT分数最高的十所大学之一。因此,文理学院实质上是美国本科教育的精华,教学质量往往不输甚至超过综合性大学的本科。

那该如何客观的评价美国大学的好坏呢?

下面就来说一说通过近千份对老美们的问卷调查,总结了他们对美国几千所大学和学院的评价,单说学术方面的比较得出了以下结论。

在美国人心中最好的学校有5所:哈佛,耶鲁,普林斯顿,麻省理工,斯坦福,相当于国内的清华北大,也就是真正意义上的美国第一流名校。

在这三所学校之下就是:MIT、Chicago、California、UCLA、Columbia、Penn、Johns Hopkins、Duke和Michigan这9所学校。这几个学校各有所长,之所以比不上之前的那5所大学,无外乎以下三个原因:因为有明显的短板,因为底蕴不够,因为资金或生源水平相对较低。

再下一个等级包括:Northwestern、WUSTL、Emory、Vanderbilt、Wisconsin、Virginia、UNC、W&M以及常青藤的布朗大学、康奈尔大学、达特茅斯学院,共11所学校。

这三个等级的学校组成了美国学术界的第一阵容。