加拿大是个高福利国家,对留学生尤其是中国留学生有一系列的福利政策。

1.方便移民福利

作为一个移民国家,积极吸收各国移民一直是加拿大的既定国策。今年7月的时候,加拿大移民部长胡森在士嘉堡的移民政策社区讨论会上主动宣称2017年预计接受8万国际留学生移民。大家对这个8万人要有一个大概的概念——作为中国留学生热门留学地的加拿大,一共也只有不到13万中国留学生。

换句话说,有机会享受到留学生直接移民的人还是很多的。胡森曾经还说过:“我们给留学生和拿工作签证的人士一些时间计算上的好处,如果之后他们申请了永久居民,然后想申请公民,他们在之前居住的时间也可得到部分承认,他们拿到永久居民前居住的时间,申请公民时可换算最多到一年的时间,这能对留学生和拿工签的人士提供很大的帮助。”

为什么加拿大政府如此看重留学生直接转移民呢?因为他们认为移民的关键不是钱和手艺,而是新移民定居加拿大之后的融入程度。一般来说,在加拿大留学过几年外国人普遍英语不错,对风土人情比较了解,成为移民的话不存在太难的“适应过程”,是相当理想的潜在移民群体。于是,他们就努力促进留学生成为移民。所以在加拿大留学的中国人是很容易改头换面成为加拿大人的。

2.家人配偶福利

似乎很多中国人都不知道加拿大对留学生的配偶和孩子也有各种优待。配偶有什么有优待呢?配偶是可以直接申请OWP工作签证的。所谓的“OWP”也就是open work permit(开放工作许可)的简称。申请这种不需要加拿大雇主的工作邀请,也不需要什么加拿大劳动部门的审查,核心要求只有一点:你是加拿大正规学校就读国际生的配偶。之所以这样安排,实际上是处于人道主义考虑。

另外,很多中国人也不相信加拿大留学生的孩子可以免费读书的福利。实际上这也是真的。在加拿大的留学生和国际工人(International Students and Workers)的小孩可以在加拿大上学,这是联邦移民法规定。联邦确定了这些外国孩子的上学权利(加拿大把这当做是基本人权),各省教育法规里面对于免除学费的人群都有详细界定。基本上每个省都在自己的法规里面将国际留学生的子女定义到了“可以免费读书”的范围,不过要注意通常只限于公立学校。

3.生活消费福利

这里先要说到一点加拿大政府安排的退税,留学生没有太强的固定收入,但是消费却不少。在加拿大,各种收入和消费多少都是要单独计税的,可是留学生的很多花销都能享受到退税优惠。常见的退税有:书本退税、教育退税、消费退税等,虽然每一项退税额度不是很大,看起来这一次只有几十加币不等。但这还是充分说明了政府对这个群体的优待。

除了退税之外,在很多消费领域,加拿大各路企业对留学生也有优待。国内不少地方都介绍过的国际学生证ISIC ,拿着这个在加拿大坐火车、部分住宿都能享受到折扣。还有很多银行也会针对国际留学生发放专属信用卡。外国信用卡的优惠绝不止我们国内一点点积分那么简单,人家真的是可以让一大批商场、商店给你打折。