我于2013年4月在新加坡开启了我的本科留学生涯。我选择的学校是MDIS,我的本科专业是生物医药,文凭颁发的合作学校为英国布拉德福德大学。在进入本科学习之前,我还学习了半年的语言课程和半年的大专课程(那个时候叫foundation certificate,与预科类似)。

新加坡管理发展学院

  最初选择这个专业,我的父母还是持反对意见的,毕竟我在高中是一名文科生。但是一方面我对生物医药有极大的兴趣,另一方面家族中的几个兄弟也都是从事着与医学相关的工作,所以最终我定下了这个专业,并在留学360(那时候叫新加坡教育联盟)的倪燕华老师的帮助下,开启了我的留学生涯。

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MDIS录取offer

  MDIS的主校区坐落在女皇镇,靠近Queenstown和Commonwealth地铁站,学校在每天的早中晚上下课时间有校车往返于学校与地铁站间,比较方便。当初选择MDIS还是因为MDIS虽然是一所私立学校,但是它的实力在新加坡还是名列前茅的。来到MDIS之后,这所学校的硬件设施是绝不会令人失望的。独立的校园,新建的学生宿舍和分段教学楼,食堂和图书馆也都能为我们提供便利。我的student coordinator也是当天发邮件有问必回。MDIS的实验室也算是装备齐整,生物医药专业有四个实验室,课本里面涉及到的实验我们也都有机会身临其境自己上手操作。最重要的是专业师资了,三年里面碰到的大约二十位老师几乎都是PHD哲学博士或者MD医学博士。老师的专业精神毋庸置疑,教学也都是尽心尽力。

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  万事开头难这句话一点都没错。记得在申请学校的时候,Program Leader给我打过电话,我当时主要谈的就是我对这个专业的浓厚兴趣和自己的决心。但是当我拿到课本的时候,里面的很多内容还是给了我当头一棒。除了大量的未知词汇外,身为一个高中文科生,专业知识的欠缺也让我在学习的一开始步履维艰。

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  确实,选择这个专业不仅需要比较扎实的专业知识,更需要充足的专业词汇量。尽管参加了预科的学习给了我极大的帮助,但是在本科第一年,张嘴忘词或是提笔忘词的情况还是会非常频繁的出现。最尴尬的是,很多东西很多问题我都知道中文名称和中文答案,换成英文就完全说不出来了。所以选择生物医药专业,最起码需要把高中生物和化学知识学好。更重要的是,专业词汇的积累。我们在国内学习雅思,在新加坡学习语言课程,尽管我们的口语能力和阅读书写都获得了锻炼和提高,但是专业词汇的匮乏确实是学习这个专业最大的拦路虎。我的建议是,为了防止词汇缺乏导致上课听不懂的现象发生,最好能在课前看看课本查好词汇。尤其是第一年想要脱离中文的帮助几乎是不可能的,所以课前花些时间查单词做预习还是很有必要而且效果显著的。另外流利的英文口语也是至关重要的,最开始的时候,经常在实验室会发生“我认识试管烧瓶层析纸酒精灯,但是就是不会说它们的英文名称,只能用this和that代替”,更不用提我们身为一个中国学生说英语时会出现的一些不被自己察觉的语法错误了。这种情况会很尴尬,但是越害怕出丑,越要知难而进,光做一个聆听者不能解决根本问题,总是不开口,自己也失去了练习的机会。所以说,学习这个专业的三年里,只有足够的学习热情才能驱使一个人不断地进行知识积累,知难而进以及忘却失败的痛苦与尴尬。

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与同学们的合影

  付出多少收获多少,这句话也是我这三年最大的体会。我们班上三十个学生左右,几乎一半是本地人,缅甸印尼马来的学生也有,中国学生选择这个专业的真不多。我的班上有三两个学生下课就泡在图书馆的,第三年他们也会加入老师的科研课题,最终发表科研文章。他们的阅读量相当大,当然异常强大的英文词汇量也是我遥不可及的。对专业的热爱驱使他们花更多的时间去学习。所以当我知道这些人三年共计30多门课,每门功课都能达到85分以上,只并且最终被英国名校录取时,只能说自己的努力相比他们差的太多太多。我的成绩在班上属于比上不足比下有余的类型。因为词汇量不足,我会做预习,尤其是第一年,课本上标的都是中文,课堂笔记也是一半英文一半中文,因为自己词汇量差的太多了。课前多做些准备是绝对没有害处的,慢慢的通过词汇量的积累运用,第二年就可以顺利的阅读并理解一片科研文章了,第三年就要考察你是否能把一篇科研文章写出来,讲出来。这个时候再回头看看,第一年的那些困难都成了小儿科,通过积累我们才能不断进步完善,才能有能力去应付更大的挑战。每门课的及格分是40分,看似很低,但是班上总会有一些不及格的学生。我的成绩一直介于60-75之间,三年从来没有不及格过,但是也从来没有高过75。相比那些肯用功的学生,我的阅读量不够,自己在课后也没有花更多的时间去多做一些复习和拓展。所以最终距离first class honor只有一分之差也是给我这三年留下了一个最大的遗憾。

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我们半个班级的合照

  我的建议是,如果你真正的热爱这门科学,并且希望在将来能有所成果,作为一个留学生,还是花更多的课后时间在学习上吧。第二点是与班上同学的沟通,因为这三年下来,大大小小的小组作业有十几个,小组里面最好能有一个学生负责联络大家进行小组会议,检查每人的进度以及做最终的一个统稿合成甚至排版美化的工作。如果觉得自己不能胜任,最好平时就和那些学习不错而且有一定能力的同学搞好关系,到时候分配在一组。千万不要在分组时想着哪个小组缺人我就去吧,真实的教训告诉我,当一个小组协调良好,大家都能按部就班的时候,是事半功倍的,而且每个组员都会得到一个好看的成绩。当一个小组没有沟通,总会有个别人完成不了自己的任务,甚至是小组中最简单的任务时,被连累的是整个小组。第三点就是时间管理了,因为拖延症真的是害人不浅,尤其在这个专业的学习上,没有足够的阅读量和平时的积累,很多文章是写不下去的。我个人习惯于运用每学期最后的一个复习周进行整理和记忆,而那些优秀的学生则是每天都在不断积累。MDIS要求学生没有课的时候需要上午到学校来打卡上自习。所以这样大段的空白时间到底是来学校睡觉,或是带着电脑来看电影玩游戏,还是做些复习或者准备一下两周后可能要提交的作业呢?再比如写一篇论文,你所花的时间到底是一个通宵还是两个星期还是四个月甚至更长,你的导师一眼就可以看出来。当我收到英国布拉德福德大学的论文导师的回信时非常感动。那是导师对我论文初稿的批改,从开题到提交初稿大概是接近四个月的时间,但是我是在距离提交还有两个月的时间才开始做阅读积累的。尽管当我完成初稿的时候距离截至日期还有5天,但是当时我觉得真的没有什么地方可以继续润色加强了。但是我的导师回信时帮我批改了每一个细节,包括一些我没有发现的语句构成和语法错误。更重要的是,我的导师也提醒我有几篇文章我并没有读懂就直接采用了人家的观点。确实,导师的话一针见血,在写论文的两个月里,我确实碰到了一些文章,因为篇幅过长,我实在是没有耐心读下去,就摘了一些自认为有用的证据放进了论文。这也让我很后悔,如果我的论文是花四个月而不是两个月写出来的呢?如果给我两倍的时间去完成呢?还会有文章读不完吗?所以临时抱佛脚尽管可以让班上不少人都能达到40分的及格线逃过一劫,我自己有时候对一些知识一知半解拿到60多分还在沾沾自喜,但是看看班上那些有志于更进一步的学生,我才明白合理运用平时的时间去争取更好的结果是多么重要。

  小结

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摄于2016年4月

  新加坡留学的几年时光之中,我也从很多细节方面了解到了一个国家和其国民的一些生活方式和习惯。我自己也渐渐的从十八九岁的莽撞幼稚到渐渐成长,一点一滴积累经验。留学生活不单单只是去学习,但是归根结底最重要的还是学习。希望我的一些在MDIS的学习经验能够帮助到那些还在犹豫是否选择这所学校还有这个专业的同学。最后再次感谢倪燕华老师在我留学方面给予的帮助。

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  本文作者:盖同学 (授权发文)

  性别:男

  年龄:23

  家乡:山东济南

  留学大学:MDIS

  文凭颁发:University of Bradford, UK

  专业:生物医药

  留学时间:2013年4月2016年4月

  目前盖同学将在11月前往学校领学位证,拿到second upper class,然后继续读MSC或者Mphil,有考虑NUS,NTU还有英国澳洲等国家的硕士。在此也祝愿盖同学万事顺利!